la galaxia eliptica M 105

Las galaxias elípticas

En la figura está representada la galaxia M 105, un ejemplo típico de galaxia elíptica.

Las galaxias elípticas son llamadas así por su forma de elipsoide más o menos aplastado, aproximadamente la forma de un huevo.

Son galaxias que presentan la mayor variedad de masas y dimensiones. Se encuentran por un lado las elípticas enanas, con masas de pocos millones de veces las solares y diámetros de 5000 años-luz. Por otro lado, encontramos las gigantes, con masas de 10 billones de veces la del Sol y diámetros de 300000 años-luz.

Las galaxias elípticas carecen casi totalmente de gas, así como de estrellas formadas recientemente. Las estrellas se han formado probablemente casi todas en la primera fase de evolución de estas galaxias, consumiendo casi todo el gas disponible; el resto ha sido expulsado de la galaxia después de haberse calentado a causa de procesos violentos, como las explosiones de supernova.

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