la galaxia  M82

Las galaxias irregulares

En la figura está representada la galaxia M82, cuya forma no se corresponde ni con una elíptica ni con una espiral. Queriendo, podría quizás recordar la forma de un puro.

En estos casos se habla de galaxias irregulares ya que, a diferencia de las otras, no poseen una estructura regular o simetría reconocible. Al contrario, sus formas se encuentran entre las más extrañas y variadas; el caso de la figura es uno solo entre muchos posibles.

Las galaxias irregulares, que constituyen sólo el uno por ciento del total, resultan ser ricas en gas, polvo y estrellas formadas recientemente. En este tipo de galaxias la formación de estrellas es de hecho muy intensa y se produce a un ritmo más alto que en las galaxias espirales.

Digno de mención es el hecho de que la Vía Láctea posee dos galaxias satélite, es decir, que orbitan entorno a ella, clasificadas como irregulares y conocidas como la Pequeña y la Gran Nube de Magallanes. Están a unos 200 mil años-luz de distancia de nosotros, es decir, a unos 60 billones de años de camino.

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