marte

Marte

Marte es, desde el Sol, el cuarto planeta del Sistema Solar. Su distancia al Sol es de unas 1,5 Unidades Astronómicas, es decir, 450 mil millones de pasos.

En la figura es posible notar cómo su superficie presenta una gran variedad morfológica. Allí se encuentran cráteres debidos a grandes impactos meteoríticos, y también montes, amplios valles y algunos de los volcanes más grandes del Sistema Solar: entre todos domina el Monte Olimpo, con más de 26 kilómetros de altura, unas tres veces el Everest, ┬íla montaña más alta de la Tierra!

En la parte más baja de la figura queda en evidencia uno de los dos casquetes polares que se encuentran respectivamente sobre los polos del planeta: los dos casquetes son depósitos estratificados de anhídrido carbónico y arena que se alternan, y sus dimensiones son diversas y varían durante el curso de las estaciones marcianas.

Sobre Marte se encuentran presentes además algunos lechos fluviales antiguos secos con evidentes signos de erosión: su edad es de unos 4 mil millones de años. En el pasado, pues, parece que el agua existía en estado líquido, como ha sido confirmado por diversos indicios recogidos por los robots americanos Spirit y Opportunity, y por la sonda europea Mars Express. Sin embargo, aún no está claro cuánta había ni si hoy hay agua líquida presente sobre la superficie completamente desértica.

Marte posee dos lunas, Fobos y Deimos, cuya forma no es esférica, sino bastante inusual, similar a la forma de patata típica de muchos asteroides, pequeños cuerpos rocosos completamente desérticos en órbita entorno al Sol, situados la mayoría entre Marte y Júpiter. En efecto, según los científicos, estas dos lunas son precisamente dos asteroides que pasaron, en una época remota, demasiado cerca del planeta: la fuerza de atracción de Marte habría desviado por tanto su trayectoria inicial obligándoles a girar a su alrededor, como sucede todavía hoy en día.

Adelante     Atrás

Índice