Plutón y el Cinturón de Kuiper

Más allá de la órbita de Neptuno se extiende el llamado Cinturón de Kuiper, una región poblada por millares de cuerpos rocosos helados. Entre los mayores encontramos Plutón, que hasta el 2005 fue considerado como el noveno y último planeta del Sistema Solar. El descubrimiento de otros cuerpos de dimensiones análogas presentes en el mismo cinturón ha conducido, sin embargo, a la comunidad astronómica a reconsiderar esta clasificación. Plutón es ahora considerado como un planeta enano, a medio camino, en la práctica, entre un planeta y un asteroide.

Para dar una idea de las pequeñas dimensiones de un planeta enano, en la figura hemos colocado tres círculos: el primero a la izquierda representa la Tierra, y luego, siguiendo hacia la derecha, el segundo círculo representa a Mercurio y, finalmente, el tercero representa a Plutón.

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