saturno

Saturno

Saturno, el sexto planeta del Sistema Solar, está a unas 10 Unidades Astronómicas del Sol, correspondientes a unos 3 billones de pasos. Es el segundo planeta por sus dimensiones, después de Júpiter, con un radio ecuatorial de unos 60000 kilómetros.

Si se examina la figura, se aprecian inmediatamente una serie de elipses y en medio de éstas una circunferencia que representa al planeta.  Las elipses constituyen la característica más espectacular de Saturno, es decir, un conjunto de anillos que se enrollan completamente alrededor del planeta. Estos anillos están constituídos en realidad por un conjunto de diminutos fragmentos sólidos, sutilísimos, con un espesor máximo de 10 kilómetros, y masa despreciable con respecto a aquélla del planeta.

En la misma figura es igualmente posible notar que, como Júpiter, también Saturno presenta una atmósfera con la compleja estructura de bandas debida a la rápida rotación sobre sí mismo que se realiza en poco más de diez horas.

Como los demás gigantes gaseosos, Júpiter, Urano y Neptuno, no posee una superfice sólida sino que está compuesto principalmente por hidrógeno y helio que a grandes profundidades se tornan líquidos por las enormes presiones a las que son sometidos.

Han llegado importantes novedades sobre Saturno y sus satélites durante los últimos años procedentes de la misión NASA/ ESA Cassini Huygens. En particular, se ha obtenido la confirmación de la presencia de metano líquido sobre la superficie del satélite principal, Titán.

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