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La evolución del Universo

Para entender la posible evolución del Universo según la teoría del Big Bang, consideremos la figura partiendo del primer círculo situado arriba a la izquierda. El círculo representa una esfera sobre cuya superficie se han dibujado dos puntos grandes. La superficie de la esfera representa el Universo, mientras que los puntos representan, por ejemplo, dos galaxias.

Las galaxias son sometidas a dos fuerzas que se contraponen: su fuerza de atracción gravitatoria que las atrae recíprocamente, y por tanto tiende a hacer colapsar al Universo sobre sí mismo, y el empuje que, desde el momento del Big Bang, mantiene la expansión. Es difícil decir cuál de las dos vencerá.

Los tres círculos situados arriba, procediendo de izquierda a derecha , describen un caso en el que vencerá el empuje de la expansión y el Universo continuará expandiéndose para siempre. En consecuencia, las galaxias se alejarán cada vez más.

Los tres círculos situados abajo, siempre procediendo de izquierda a derecha, representan, en cambio, el caso en el que la fuerza gravitatoria vencerá: un día la expansión se frenará hasta detenerse, y poco a poco el Universo comenzará a contraerse bajo la acción de la propia fuerza gravitatoria.

Esto que hemos descrito de una manera extremadamente simplificada es el fascinante campo de investigación de la Cosmología, la disciplina que estudia la constitución y evolución del Universo. Los progresos son continuos y tenemos cada vez una visión más completa y precisa, aunque siempre aparecen nuevos interrogantes. La materia que emite radiación, entre ella la luz, sería solo una fracción irrisoria de la materia del Universo, que es llamada materia oscura, ya que pensamos que debe de existir aunque no podemos verla.

Una componente dominante en la evolución del Universo sería, pues, según los estudios más recientes, la llamada energía oscura, una fuerza de cuya naturaleza sabemos poco pero que mantendría la expansión acelerada del Universo.

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