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Venus

Venus es el segundo planeta en orden de distancia al Sol, a unas 0,7 Unidades Astronómicas, es decir, unos 210 mil millones de pasos. Es también el planeta que más se acerca a nosotros, llegando a estar a sólo 40 millones de kilómetros de la Tierra, correspondientes a sólo 80 mil millones de pasos.

El círculo de la figura, que normalmente viene interpretado como una esfera, representa una foto del planeta tomada por la sonda Pioneer. Las líneas más o menos marcadas que se encuentran en el interior del círculo son bordes de espesas capas de nubes que envuelven completamente el planeta entero y que nos impiden poder observar la superficie. Estas nubes, compuestas de anhídrido carbónico y ácido sulfúrico, actúan como un invernadero atrapando el calor entre la superficie del planeta y las propias nubes, exactamente como un jersey de lana retiene el calor entre el jersey y el cuerpo: la temperatura sobre Venus, durante el día, puede así alcanzar los 484 grados Celsius, valor al cual se funde hasta el plomo.

Para poder estudiar la superficie de este planeta se han utilizado las sondas con aparatos de radar, es decir, sondas que utilizan dispositivos que envían al planeta las ondas de radio que pueden penetrar a través de las nubes. Las ondas de radio se reflejan en el planeta y regresan a los instrumentos del satélite. Según cómo resulten alteradas en este viaje de ida y vuelta, es posible construir una imagen del suelo de Venus. Se ha descubierto así que, como la de los demás planetas interiores, también la superficie de Venus ha sido modelada por los cráteres de impacto y la actividad volcánica, que los científicos piensan que aún existe.

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