Immagine galassia ellittica

Le galassie ellittiche

Nella figura è rappresentata la galassia M 105, un tipico esempio di galassia ellittica.

Le galassie ellittiche sono  così  chiamate per la loro forma di un ellissoide più o meno schiacciato, pressappoco la forma di un uovo.

Sono  galassie che presentano la maggior varietà di masse e dimensioni. Vi si trovano da un lato le ellittiche nane, con masse di pochi milioni di volte quella solare e diametri di 5000 anni luce. Dall'altro troviamo le giganti, con masse di 10000 miliardi di volte quella del Sole e diametri di 300000 anni luce.

Le galassie ellittiche sono quasi totalmente prive di gas, così come di stelle formatesi recentemente. Le stelle si sono probabilmente formate quasi tutte nelle prime fasi di evoluzione di queste galassie, consumando quasi tutto il gas disponibile; il resto è stato espulso dalla galassia dopo essersi riscaldato a causa di processi violenti, come le esplosioni di supernova.

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