Immagine galassia irregolare

Le galassie irregolari

Nella figura è rappresentata la galassia M82, la cui forma non è riconducibile né ad una ellittica né ad una spirale. Volendo, potrebbe forse ricordare la forma di un sigaro.

In questi casi si parla di galassie irregolari, in quanto, a differenza delle altre, non possiedono alcuna struttura regolare o simmetria riconoscibile. Al contrario le loro forme sono tra le più strane e disparate; il caso in figura è solo uno tra i tanti possibili.

Le galassie irregolari, che costituiscono solo l'uno per cento del totale, risultano essere ricche di gas, polvere e stelle formatesi recentemente. In questo tipo di galassie la formazione di stelle è infatti molto intensa ed avviene ad un tasso più elevato delle galassie spirali.

Da segnalare che la Via Lattea possiede due galassie satellite, ovvero che orbitano attorno ad essa,  classificate come irregolari e note come la Grande e la Piccola Nube di Magellano. Distano da noi circa 200 mila anni luce, ovvero circa 60000 miliardi di anni di cammino.

Avanti     Indietro

Indice