immagine pianeti a confronto

Plutone e la fascia di Kuiper

Oltre l'orbita di Nettuno si estende la cosiddetta fascia di Kuiper, una regione popolata da migliaia di corpi rocciosi ghiacciati. Tra i più grandi troviamo Plutone, ritenuto sino al 2005 come il nono e ultimo pianeta del Sistema Solare. La scoperta di altri corpi di dimensioni analoghe presenti nella stessa fascia ha però portato la comunità astronomica a rivedere questa classificazione. Plutone è ora considerato come un pianeta nano, in pratica una via di mezzo tra un pianeta e un asteroide.

Per dare una idea delle piccole dimensioni di un pianeta nano, in figura abbiamo posto tre cerchi: il primo a sinistra rappresenta la Terra, quindi procedendo verso destra, il secondo cerchio rappresenta Mercurio ed infine il terzo rappresenta Plutone.

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