Immagine via lattea

La nostra Galassia, la Via Lattea

Le stelle non sono isolate nello spazio ma a loro volta si riuniscono in grandi insiemi chiamati galassie. Le galassie non sono altro che immensi agglomerati di stelle e gas, formatisi probabilmente circa 13 miliardi di anni fa dalla contrazione di enormi nubi di gas, principalmente idrogeno ed elio.

Il nostro Sole appartiene ad una galassia chiamata Via Lattea. La figura rappresenta come apparirebbe la Via Lattea: se potessimo vederla da fuori essa ci sembrerebbe come una specie di spirale, rotante nello spazio. Al centro si trova un buco nero gigante; dal centro si dipartono lunghe braccia a spirale contenenti gas, polvere e le stelle formatesi da pochi milioni a qualche miliardo di anni fa.

La Via Lattea ha un diametro di circa 100 mila anni luce. Il nostro Sistema Solare si trova ad una distanza di 26 mila anni luce dal centro della galassia; rispetto all'intera galassia disegnata in figura, il nostro Sistema Solare non è rappresentabile in scala neppure come un punto.

Tutti gli oggetti ruotano attorno al centro della galassia. Occorrono 250 milioni di anni perchè il Sole e con esso tutti gli altri corpi del Sistema Solare compiano una rivoluzione completa attorno al centro della Via Lattea.

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