Perseo

perseo.gif

pulsar.gif (11461 bytes)

Descrizione: Le stelle di questa costellazione formano una inconfondibile V.

Visibile in : Sempre alle nostre latitudini.

Ascensione Retta centrale: 3 hrs, 20 min

Declinazione centrale: +45°

 

Mito:

Perseo, figlio di Giove, venne mandato a cercare ed uccidere la gorgone Medusa come prova del suo coraggio.

Medusa era così orrenda che guardarla negli occhi significava essere tramutati in pietra.

  medusa.jpg (6053 bytes)  La Medusa

La notte prima della partenza, Minerva apparve in sogno a Perseo e gli diede  una spada magica con la quale decapitare la gorgone ed uno scudo scintillante che avrebbe dovuto usare come specchio: l'immagine riflessa di Medusa non lo avrebbe pietrificato.

Quindi apparve Mercurio che gli consegnò un paio di sandali alati per poter volare sino all'isola dove viveva la gorgone.

Durante il viaggio incontrò anche le tre ninfe del Nord che gli donarono un elmo magico che lo avrebbe reso invisibile e una borsa magica per avvolgervi la testa decapitata.

Con queste armi Perseo riuscì facilmente nell'impresa; dal sangue che lentamente cadeva dalla borsa riempita dalla testa della gorgone nacque il cavallo alato Pegaso; Perseo lo montò e cominciò il viaggio di ritorno.

  perseus-gorgon.jpg (14361 bytes)   Perseo e la testa della Medusa

In prossimità delle coste greche, Perseo vide la principessa Andromeda incatenata ad uno scoglio di una piccola isola e il terribile mostro Ceto (Balena) che le se avvicinava pronto a divorarla; subito estrasse la testa della Medusa e la rivolse verso il mostro che venne istantaneamente tramutato in pietra.

Andromeda era salva e, come ricompensa, divenne sua moglie.

 

Oggetti più importanti:

Beta Persei è la stella più famosa di questa costellazione; le sue variazioni di luminosità furono notate dagli astronomi già secoli fa che per questo la chiamarono Algol, la "stella demone".

Queste evidenti variazioni di luminosità sono dovute al fatto che Algol è una stella doppia ad eclisse, in cui la stella primaria viene eclissata al 79% da una più grande ed oscura compagna; l'eclisse dura circa 10 ore.

Algol fu la prima stella  ad essere sospettata di essere una variabile ad eclisse nel 1783.

 

H e C Persei, noti come l' Ammasso Doppio, sono due ammassi aperti composti da stelle alquanto giovani e migliaia di volte più luminose del Sole.

I due ammassi hanno un diametro di circa 70 anni luce, sono distanti 7.500 anni luce da noi e si stima che abbiano una età di circa 10 milioni di anni, tra  i più giovani ammassi conosciuti.

 

M34 è un ammasso aperto alquanto disperso se paragonato al Doppio Ammasso; contiene circa 80 stelle  dista 1.500 anni luce.

m34.gif (67637 bytes)

M34

M76 è una piccola nebulosa planetaria di bassissima luminosità.

m76.gif (59654 bytes)

M 76


 

bkarrow1.gif (11444 bytes)