Glossario

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A

AMBIENTE
Qualunque cosa che circonda qualcos'altro.

ANNO LUCE
La distanza che la luce attraversa in un anno, cioè circa 9.500.000.000.000 chilometri.

ASTEROIDE
Un oggetto spaziale roccioso che può avere dimensioni comprese fra poche decine di cm e centinaia di km. Molti degli asteroidi del Sistema Solare orbitano in una cintura che si trova fra Marte e Giove.

ASTRONAUTA
Un uomo o una donna che viaggia nello spazio.

ASTRONOMO
Uno scienziato che osserva e studia in pianeti, le stelle e le galassie.

ATMOSFERA
Insieme dei gas che circondano una stella, come il nostro Sole, o un pianeta, come la Terra.

ASSE
Linea retta immaginaria attorno alla quale ruota un pianeta.

ASSENZA DI PESO
Avere pochissimo peso, quasi nullo. Non sentire gli effetti della forza di gravità. È ciò che succede agli astronauti in orbita sulle navicelle spaziali.

ATOMO
Il minuscolo "mattone" del quale è composta tutta la materia.

ATTRAZIONE GRAVITAZIONALE
L'attrazione che un corpo esercita su un altro corpo, dovuta all'invisibile forza gravitazionale.

B

BATTERI
Esseri viventi composti soltanto di una cellula e così piccoli che possono essere visti solo con un microscopio.

BIG BANG (TEORIA DEL)
Teoria secondo la quale l'universo è nato con una gigantesca e potentissima esplosione.

BRILLAMENTO SOLARE
Una tempesta che avviene nella parte esterna del Sole, con l'emissione di gas caldissimo.

BUCO NERO
Un oggetto invisibile del cosmo, che si forma quando una stella massiccia collassa sotto il proprio stesso peso. Un buco nero ha una forza di gravità così grande che nemmeno la luce può uscirne.

C

CARICO UTILE
Il carico che viene trasportato sullo Shuttle o su un altro veicolo spaziale.

CELSIUS
Una scala per la misura della temperatura, nella quale l'acqua congela a 0 gradi e bolle a 100 gradi.

COLLASSO
Contrazione o caduta di materiale sotto il proprio peso.

COLLISIONE
Scontro fra due o più corpi.

COMBUSTIBILE
Qualsiasi materiale che viene bruciato per avere calore o energia.

COMETA
Una grossa palla di ghiaccio sporco, neve e roccia che viaggia nello spazio.

COSMONAUTA
Il nome con cui si indica un astronauta dell'ex Unione Sovietica o dell'attuale Russia.

CRATERE
Buco causato dalla caduta di un oggetto sulla superficie di un pianeta o di un satellite.

D

DETRITI
Resti di un oggetto che si è rotto; scarti, residui.

DIFFUSO
Che va in tutte le direzioni.

E

ELLITTICO
Con la forma di un'ellisse, circa uguale alla forma di un uovo con le due estremità uguali.

ENERGIA
Il potere di compiere del lavoro.

ESPANDERSI
Diventare più grande.

F

FISICA
Lo studio del comportamento degli oggetti, da quelli più minuscoli a quelli giganteschi.

FISICO
Una persona che studia la fisica.

FRAMMENTO
Un pezzo di qualche oggetto rotto.

FRIABILE
Facile da rompere.

FULMINE
Un lampo di luce.

FUSIONE NUCLEARE
Processo nel quale gli atomi si riuniscono fra loro e viene rilasciata una enorme quantità di energia.

G

GALASSIA
Un grandissimo insieme di gas, polvere e miliardi di stelle.

GAS
Una forma di materia che non è né liquida né solida. Un gas si espande e riempie tutto lo spazio che trova a sua disposizione.

GRAVITÀ
La forza invisibile che lega i corpi fra loro, e che fa sì che si attraggano l'un l'altro.

H

I

J

K

L

M

MACCHIA SOLARE
Una regione scura sulla superficie visibile del Sole, più fredda del resto della superficie solare. Le macchie solari sono causate da tempeste magnetiche sul Sole.

MASSA
La quantità di materia contenuta in un corpo o in un oggetto.

MASSO
Un pezzo di roccia molto grosso.

MATERIA
Ciò di cui tutte le cose sono composte.

METEORA
Fenomeno che avviene quando un piccolo oggetto roccioso proveniente dallo spazio cade sulla Terra. Entrando nell'atmosfera terrestre, si riscalda e diventa luminoso, lasciando una scia.

METEORITE
Pezzo di roccia o metallo proveniente dallo spazio, caduto sulla Terra.

METEOROIDE
Pezzo di roccia o di metallo che viaggia nello spazio.

MITOLOGIA
Vecchie storie di fantasia con le quali gli antichi cercavano di spiegare i fatti.

MODULO
Parte di un insieme che può essere combinato in diversi modi insieme alle altre parti.

MODULO LUNARE
La parte della navicella Apollo progettata per atterrare sulla Luna.

N

NASA
L'ente spaziale incaricato dello sviluppo di tutti i programmi spaziali degli Stati Uniti d'America.

O

ONDE RADIO
Un tipo di energia prodotto da particelle con carica elettrica (elettroni) in movimento.

ORBITA
Il percorso chiuso su se stesso seguito da un corpo celeste che si muove attorno ad un altro corpo celeste.

ORBITARE
Muoversi lungo un'orbita o ruotare intorno a qualcosa.

P

PARTICELLA
Un minuscolo pezzettino di materia come un elettrone, un protone, un neutrone, che si trova dentro un atomo. È il più piccolo componente della materia.

PIANURE
Grandi parti di terreno pianeggiante.

POLO
Il punto in cui l'asse della Terra o di un pianeta incontra la sua superficie. I pianeti, come la Terra, hanno un polo Sud e un polo Nord.

Q

R

RAGGI GAMMA
Un'invisibile forma di energia che viene emessa dagli atomi.

RAGGI ULTRAVIOLETTI
Un'invisibile forma di energia he viene emessa dal Sole. I raggi ultravioletti abbronzano la nostra pelle.

RAGGI X
Forma di energia invisibile che è in grado di attraversare i corpi solidi. È quella che impressiona la lastra quando si fa una radiografia.

RIENTRO
Ritorno di una navicella spaziale o di uno Shuttle nell'atmosfera terrestre.

RIFLETTERE
Rimandare indietro qualcosa: la luce, il calore o il suono.

RIGONFIAMENTO
La parte gonfia, quella che sporge.

RIUTILIZZABILE
Progettato per essere usato più volte.

RIVELARE
Scoprire qualcosa di sconosciuto o di nascosto.

ROVER LUNARE
Il veicolo simile ad un'automobile che venne usato dagli astronauti delle missioni Apollo per esplorare la superficie della Luna.

RUOTARE
Girare attorno a un punto centrale, oppure attorno a un asse come la ruota di una bicicletta.

S

SATELLITE
Corpo che ruota attorno a un altro corpo più grande. Ci sono satelliti naturali come la nostra Luna, e satelliti artificiali come il Telescopio Spaziale Hubble.

SFOCARE
Rendere meno chiaro, oscurare, mischiare insieme.

SOLARE
Qualcosa che ha a che fare con il Sole.

SONDA SPAZIALE
Una navicella senza equipaggio umano che viene inviata nello spazio, al posto di venire messa in orbita attorno alla Terra come un satellite artificiale.

SPETTROGRAFIA
L'immagine prodotta da uno spettroscopio.

SPETTROSCOPIO
Strumento che suddivide la luce bianca proveniente da una stella nei suoi differenti colori.

SUPERNOVA
Esplosione di una stella, che la rende milioni di volte più luminosa del normale.

T

TELESCOPIO
Strumento che crea un'immagine più grande di un oggetto molto distante.

U

UNIVERSO
Lo spazio enorme che contiene tutta la materia e l'energia che esiste.

URAGANO
Una tempesta molto, molto forte nella quale i venti soffiano in modo circolare a grande velocità, spesso accompagnati da piogge violente.

V

VALLATA
Una parte di terreno che si trova fra colline o montagne.

VAPORE ACQUEO
Acqua che si trova sotto forma di gas, cioè in minuscole goccioline mischiate con l'aria.

VEICOLO
Oggetto che viene usato per trasportare persone e cose sulla terra o nello spazio.

VENTO SOLARE
Un flusso continuo di particelle che viene emesso dal Sole.

VISIBILE
Che può essere visto.

VULCANO
Apertura nella superficie di un pianeta, attraverso la quale esce della roccia caldissima e fusa.

VUOTO
Spazio dove non ci sono oggetti o materia.

W

X

Y

Z

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Imagine the Universe!

Il sito Web di StarChild è un servizio dell'High Energy Astrophysics Science Archive Research Center (HEASARC), del Dr Nicholas E. White (Direttore), in collaborazione con il Laboratorio per l'Astrofisica delle Alte Energie, con la NASA/ e con il GSFC.

Autori: Il Team di StarChild
Grafica e musica: Ringraziamenti
Direttrice del progetto StarChild: Dr. Laura A. Whitlock
Responsabile Web: Eunice Eng, eunice.eng@gsfc.nasa.gov

Traduzione e adattamento in lingua italiana: Melania Brolis, Osservatorio Astronomico di Padova - "Prendi le Stelle nella Rete !"

Per ogni commento o domanda sul sito StarChild, scrivere a starchild@heasarc.gsfc.nasa.gov