Glossario

Shuttle

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A

ACCREDITATO
Un istituto di istruzione che è stato riconosciuto in grado di preparate laureati per l'ammissione a istituti più specializzati, o alla pratica professionale.

ALI SOLARI
Pannelli di celle solari che trasformano la luce del Sole in energia elettrica. ASSE Un'immaginaria linea retta attorno alla quale un oggetto ruota.

ANNO LUCE
La distanza che la luce può attraversare in un anno, pari a 9500 miliardi di Km.

ASSE
Immaginaria linea retta attorno alla quale un oggetto ruota.

ASTEROIDE
Un corpo spaziale roccioso che può essere di dimensioni da poche centinaia di metri a diverse centinaia di chilometri. la maggior parte degli asteroidi nel nostro sistema solare orbita attorno al Sole in una cintura compresa fra Marte e Giove.

ASTROFISICA
La branca dell'astronomia che studia i fenomeni fisici che avvengono nelle stelle.

ASTRONOMO
Un esperto nello studio del Sole, luna, Stelle, pianeti e altri corpi spaziali.

ATMOSFERA
Gli strati di gas che circondano una stella, come il nostro Sole, o un pianeta, come la nostra Terra.

ATTIVITÀ TETTONICA
Il muoversi della superficie di un oggetto a causa dei cambiamenti del materiale che sta sotto alla superficie.

ATTRAZIONE GRAVITAZIONALE
Vedi GRAVITA'

B

BASALTO
Una roccia vulcanica scura, finemente granulata.

BATTERI
Esseri viventi composti solo da una celllula, così piccoli da poter essere visti solo al microscopio.

BIG BANG (TEORIA DEL)
E' la teoria che stabilisce che l'Universo ha iniziato a espandersi a partire da una super esplosione di una concentrazione di materia ed energia.

BRILLAMENTO SOLARE
Tempeste magnetiche sulla superficie del Sole, che si manifestano come improvvisi aumenti di luminosità.

BUCO NERO
Il nucleo che rimane dopo l'esplosione di una stella massiccia come supernova. I buchi neri esercitano un'enorme attrazione gravitazionale.

C

CAMPO GRAVITAZIONALE
Il volume dello spazio nel quale un oggetto esercita la propria attrazione gravitazionale.

CAMPO MAGNETICO
L'area nella quale esiste una forza di attrazione o repulsione fra due magneti o in associazione con l'elemento ferro. Si pensa che il campo magnetico terrestre sia dovuto a masse di ferro-nickel nel nucleo della Terra. Questo campo magnetico protegge la Terra dal bombardamento delle particelle cariche ad alta energia, provenienti per esempio dal Sole.

CELSIUS
Una scala del termometro, nella quale la differenza di temperatura fra l'acqua che bolle e quella sul punto di congelarsi è di cento gradi. In questa scala di temperatura l'acqua bolle a 100 gradi e congela a 0 gradi.

CENTIGRADO
Vedi Celsius.

CHIOMA
Una nuvola un po' sfumata che circonda il nucleo di una cometa.

COMETA
Masse di gas e polvere ghiacciate che possiedono un'orbita definita attraverso il Sistema Solare.

CORONA
Il caldissimo strato esterno dell'atmosfera di una stella. La corona del nostro Sole si può vedere soltanto durante un'eclissi totale di Sole.

COSMOLOGICO
Relativo allo studio della storia, della struttura e dell'evoluzione dell'Universo.

COSMONAUTA
Un astronauta della vecchia Unione Sovietica o dell'attuale Repubblica Russa.

CRATERI DA IMPATTO
Crateri che risultano dalla collisione di un grosso corpo, come un pianeta o un satellite, e di un corpo più piccolo, come un asteroide.

D

DENSITÀ
La massa di una sostanza per unità di volume.

DOPPLER (SPOSTAMENTO)
Lo spostamento nello spettro di un oggetto dovuto al cambiamento di lunghezza d'onda che avviene a causa del moto dell'oggetto stesso rispetto all'osservatore terrestre.

E

ECLISSI DI SOLE
Un'ombra che cade su una regione della superficie terrestre quando la Luna si muove tra il Sole e la Terra.

ENERGIA
Il potere di compiere del lavoro.

ELLITTICO
Avente la forma di una curva chiusa e allungata.
ELIOCENTRICO
Modello secondo il quale il Sole si trova al centro del Sistema Solare.

F

FAHRENHEIT
Una scala di temperatura secondo la quale l'acqua bolle a 212 gradi e congela a 32 gradi.

FISICA
Scienza che studia il comportamento degli oggetti, da quelli minuscoli a quelli macroscopici.

FORZA GRAVITAZIONALE
Vedi GRAVITA'

FOTOSINTESI
Il processo attraverso il quale le piante usano l'anidride carbonica, le sostanze nutrienti e la luce del sole per produrre il proprio nutrimento.

FUSIONE
Una reazione nucleare in cui un elemento con un pochi atomi si fonde per formare un elemento con più atomi, rilasciando nella reazione energia.

G

GALASSIA
Un ammasso di stelle, polvere e gas tenuti insieme dalla gravità.

GEOSINCRONA
Un'orbita nella quale la velocità di rivoluzione di un satellite è pari alla velocità di rotazione della Terra. Questo permette al satellite di restare sempre sopra allo stesso punto della superficie terrestre.

GIROSCOPIO
Un disco o una ruota pesante, montato in modo che il suo asse possa ruotare liberamente in una o più direzioni. Un giroscopio in rotazione tende ad opporsi ai cambiamenti di direzione del proprio asse.

GRAVITÀ
La forza di attrazione fra due oggetti, che è influenzata dalla massa dei due oggetti e dalla loro reciproca distanza.

H

HABITAT
Il luogo in cui un organismo vive e trova ciò che gli è necessario per sopravvivere.

I

IONE
Una particella elettricamente carica. Gli ioni possono essere carichi positivamente o negativamente.

J

K

KELVIN
Una scala per la misura delle temperature. Lo zero della scala Kelvin corrisponde a -273.16 gradi centigradi, cioè 273.16 gradi sotto zero. Questo valore prende il nome di "zero assoluto", la temperatura più bassa che la materia può raggiungere.

KG (CHILOGRAMMO)
1000 grammi.

KM (CHILOMETRO)
1000 metri.

KPC (CHILOPARSEC)
1000 parsecs. Un parsec equivale a 3.26 anni luce.

L

M

MACCHIE SOLARI
Tempeste magnetiche sulla superficie del Sole, che appaiono come regioni scure. Una macchia solare è circa 1500 gradi più fredda del materiale che la circonda. Il numero di macchie solari che vediamo sul Sole in ogni istante sembra seguire un ciclo di 11 anni.

MANTELLO
Lo strato medio di un pianeta collocato fra la crosta, o superficie, ed il nucleo.

MASSA
Misura della quantità di materia contenuta in un oggetto.

MATERIA
Qualsiasi cosa che abbia una massa ed occupi uno spazio.

MECCANICA QUANTISTICA
Una teoria fisica sviluppata nei primi decenni del ventesimo secolo per spiegare il comportamento delle particelle che compongono gli atomi e come la materia interagisce con la radiazione elettromagnetica.

METEORA
Corpo roccioso che brucia nell'atmosfera di un corpo celeste, come la Terra, prima di cadere sulla sua superficie.

METEORITI
Frammenti di materiale che cadono dallo spazio e collidono con altri grandi corpi spaziali.

METEOROIDE
Frammento di materiale che vaporizza durante un incontro ravvicinato con un corpo celeste dotato di atmosfera.

MICROMETEOROIDI
Piccolissimi pezzi di materia che si trovano nello spazio.

MICROONDE
Radiazioni elettromagnetiche con una grande lunghezza d'onda (compresa tra 1 millimetro e 30 centimetri). Le microonde possono essere usate per studiare l'Universo, per comunicare con i satelliti in orbita attorno alla Terra e per cuocere il pop-corn.

MYLAR
Un robusto materiale di poliestere usato come isolante.

N

NASA
La "National Aeronautics and Space Administration" (Amministrazione Nazionale Aeronautica e Spaziale), che coordina i programmi spaziali negli Stati Uniti d'America.

NEBULOSA
Una nube di gas e polveri a bassa densità nella quale nasce una stella.

NUBE DI OORT
Una gran nube che si pensa circondi il nostro sistema solare e arriva circa a metà strada fra noi e la stella più vicina. Le comete hanno origine nella nube di Oort.

O

ONDA ELETTROMAGNETICA
Un'onda di energia elettrica e magnetica che si produce quando una carica elettrica viene accelerata.

ONDE RADIO

ORBITA
Uno specifico percorso seguito da un pianeta, un satellite etc.

ORBITA DI DECADIMENTO
Percorso di dimensione decrescente nel tempo, attorno ad un oggetto. Per esempio, quando un satellite entra in un'orbita di decadimento attorno alla Terra, la sua orbita diventa sempre più stretta fino a quando esso entra nell'atmosfera terrestre, dove prende fuoco.

P

PARSEC
Un parsec equivale a 3.26 anni luce.

PARTICELLE CARICHE
elettroni, protoni, ioni.

PIANURE
Vaste aree pianeggianti di piccola altezza.

PROTUBERANZA SOLARE
Pennacchi di gas intrappolati al bordo del Sole, che sembrano gettati fuori dalla sua superficie.

Q

QUASAR
Una sorgente distante di energia che emette una grande quantità di radiazione, tra cui radio onde e raggi X.

R

RADIAZIONE INFRAROSSA
Radiazioni elettromagnetiche di grande lunghezza d'onda che fanno parte dello spettro non visibile. Gli esseri umani sentono le radiazioni infrarosse sotto forma di calore. RADIO ONDE Un tipo di radiazione elettromagnetica che ha le più basse frequenze, le maggior lunghezze d'onda, ed è prodotta da particelle cariche che si muovono avanti ed indietro. Le onde radio non vengono bloccate dalle nubi nell'atmosfera terrestre.

RAGGI GAMMA
Radiazione elettromagnetica corta e penetrante, di alta frequenza.

RAGGI ULTRAVIOLETTI
Radiazione elettromagnetica invisibile con lunghezza d'onda molto corta. Gli uomini possono rimanere seriamente scottati dai raggi ultravioletti emessi dal Sole.

RAGGI X
Radiazione elettromagnetica penetrante che ha lunghezze d'onda estremamente corte.

RETROGRADO
Che ha una direzione opposta a quella di corpi simili.

RIVOLUZIONE
Il circolare di un corpo più piccolo attorno ad uno più grande.

ROTAZIONE
Movimento rotatorio di un oggetto attorno al suo asse.

S

SATELLITE
Un oggetto che ruota attorno ad un corpo primario più grande. I satelliti possono essere naturali, come la Luna, o artificiali, fatti dall'uomo, come lo Hubble Space Telescope ed il Compton Gamma-Ray Observatory.

SILICIO
Un elemento chimico non metallico.

SISTEMA SOLARE
Il Sole e tutti i pianeti, le comete, etc... che gli ruotano attorno.

SONDE
Navicelle spaziali prive di equipaggio che vengono lanciate nello spazio per raccogliere dati sul Sistema Solare e altro. Le sonde spaziali non sono necessariamente programmate per ritornare sulla Terra alla fine della loro missione.

SPETTRO
E' la banda di colori che la luce visibile forma quando passa attraverso un prisma. La banda spazia dal violetto (lunghezze d'onda più corte) al rosso (lunghezze d'onda maggiori).

SPETTRO ELETTROMAGNETICO
Tutto l'insieme dei differenti tipi di radiazioni, o onde, elettromagnetiche. Lo spettro elettromagnetico va dalle onde molto lunghe, basse frequenze onde radio, attraverso le radiazioni infrarosse e visibili fino alle altissime frequenze e lunghezze d'onda corte dei raggi gamma ed X. Le lunghezze d'onda associate alla luce visibile hanno uno specifico colore assegnato quando passano attraverso un prisma. Le frequenze minori, lunghezze d'onda maggiori, producono il rosso mentre le lunghezze d'onda più corte, frequenze maggiori, producono il violetto. Quelle lunghezze d'onda. Le lunghezze d'onda intermedie producono l'arancio, il giallo, il verde e il blu.

SPETTROGRAFIA
L'immagine dello spettro elettromagnetico prodotto da uno spettroscopio.

SPETTROSCOPIO
Uno strumento che separa la luce visibile nelle sue varie lunghezze d'onda Ogni lunghezza d'onda corrisponde ad uno specifico colore nello spettro.

T

TELESCOPIO
Strumento composto da lenti, specchi o entrambi, montati in modi diversi, che serve per rilevare e osservare oggetti distanti attraverso la radiazione che essi emanano.

TERMOMETRO
Strumento per misurare la temperatura di un corpo.

TONNELLATA
1000 chilogrammi.

U

UNITÀ ASTRONOMICA
La distanza approssimativa tra il Sole e la Terra, pari a 150 milioni di Chilometri.

UNIVERSO
La vasta estensione di spazio che contiene tutta la materia e l'energia esistenti.

V

VENTO SOLARE
Un getto continuo di particelle che vengono rilasciate dal Sole e scagliate nello spazio alla velocità di 800 chilometri al secondo. Il vento solare è particolarmente forte dopo un brillamento solare.

VULCANISMO
Attività vulcanica.

Shuttle

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Imagine the Universe!

Il sito Web di StarChild è un servizio dell'High Energy Astrophysics Science Archive Research Center (HEASARC), del Dr Nicholas E. White (Direttore), in collaborazione con il Laboratorio per l'Astrofisica delle Alte Energie, con la NASA/ e con il GSFC.

Autori: Il Team di StarChild
Grafica e musica: Ringraziamenti
Direttrice del progetto StarChild: Dr. Laura A. Whitlock
Responsabile Web: Eunice Eng, eunice.eng@gsfc.nasa.gov

Traduzione e adattamento in lingua italiana: Melania Brolis, Osservatorio Astronomico di Padova - "Prendi le Stelle nella Rete !"

Per ogni commento o domanda sul sito StarChild, scrivere a starchild@heasarc.gsfc.nasa.gov